Olivier Greif was born on January 1950 in Paris. His father studied the piano in Poland before emigrating to France and becoming a physician. Olivier Greif was a child prodigy and discovered the piano at the age of 3 in kindergarten school. He entered the Conservatoire National Supérieur (CNSM) of Paris at the age of 10, where he studied piano with Lucette Descaves and composition with Tony Aubin. He completed his musical studies in New York with Luciano Berio. He first writes a series of very personal works, away from the dominant aesthetic trends, from 1961 to 1981. Then he stopped writing during ten years to dedicate himself to spiritual life, following a Indian guru established in New York. In 1991 he started a new series of masterworks, dark and intense. His music is deeply influenced by the fact that his father is a survivor of Auschwitz and a large part of his family was murdered in the nazis concentration camps. After two episodes of serious illness, he dies at home on May 13th, 2000. 

 

French: Olivier Greif est né le 3 janvier 1950 à Paris. Son père a étudié le piano en Pologne avant d’émigrer en France et de devenir médecin. Enfant prodige, Olivier découvre le piano à trois ans dans un jardin d’enfants. Entré au CNSM à dix ans, il étudie le piano avec Lucette Descaves et la composition avec Tony Aubin. Il se perfectionne à New York auprès de Luciano Berio. Il compose une première série d’œuvres très personnelles, à l’écart des courants en vogue, de 1961 à 1981. Puis il cesse de composer pendant une dizaine d’années pour se consacrer à une “recherche spirituelle” auprès d’un maître indien établi à New York. À partir de 1991, il écrit une nouvelle série d’œuvres, intenses et sombres. Il évoque des sujets qui ont marqué son enfance: la guerre, le séjour de son père à Auschwitz, la disparition d’une grande partie de sa famille dans les camps. Il met en musique des poèmes de Paul Celan. Gravement malade à deux reprises, il meurt à son domicile le 13 mai 2000.

Source: Association Olivier Greif


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